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*飛村君のブログ*

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MP3改變世界  

2008-04-07 21:39:28|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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MP3改變世界“就用這個吧.”

MP3改變世界 - 飛村 - *飛村君のブログ*

前言:現在MP3便攜機早已充斥市面上,其普及程度直逼手機。款式功能亦豐富多彩,價格也非常白菜價。國內某不知名的MP3便攜機1GB容量更買至50RMB,怎不令人咋舌?但今天要說的並不是便攜機,而且其採用的主流音頻格式-MP3。


MP3標準的發明者,德國Fraunhofer開發組在1995年7月的內部討論上終於決定放棄.bat而設定一個.mp3的新擴展名.此後,通過第一款 實時軟件MP3播放器Winplay3,許多人能夠在自己的個人電腦上編碼和回放MP3文件.由於當時計算機的硬盤相對較小(如 500MB),這項技術對於在計算機上存儲娛樂音樂來說至關重要.


MP3的全稱是Moving Picture Experts Group Audio Layer III.這個1991年確立的數字音頻編碼和壓縮格式,在保證音質滿足需求的同時可以大幅降低數據量.其實,這個音頻標準有一萬種理由註定會默默無聞:它在技術上算不上先進、音效上稱不上完美,更沒有像索尼MD那樣有強勢企業支撐.


  但是,它出生在一個最好的時代——數字化浪潮和互聯網的崛起, MP3標準變成了攪動整個未來世界的力量,也記錄了商業世界的種種變遷.


  不死的反叛者


  從1995年上半年開始直到整個九十年代後期,MP3開始在因特網上蓬勃發展.MP3的流行主要得益於如Nullsoft於1997年發布的Winamp和Napster於1999年發布的Napster這樣的公司和軟件包的成功,以及他們促進的無數免費播放軟件的爆發.這些程序使得普通用戶很容易地播放、製作MP3文件.


  數量越來越多,也越來越開放的MP3用戶端軟件支持,讓它成了辦公軟件之外的必備應用軟件之一——那時候每一台電腦中肯定少不了它的播放程序.


  如果MP3僅僅是一種滿足數字化音樂的應用格式,它的價值依舊是有限的,但是它很快遇到了互聯網上的P2P(Peer to Peer)浪潮.


  P2P理念的起源可以追溯到20世紀80年代.Peer在英語裡有“(地位、能力等)同等者”、“同事”和“夥伴”等意義,這樣一來, P2P也就可以理解為“夥伴對夥伴”的意思,或稱為對等網,它開始把互聯網人與服務器之間的互動,變成人與人直接的互動.而MP3則成了P2P的實踐者.


  P2P技術掀起的風暴為互聯網帶來了一場空前的變革.1999年5月,Shawn Fanning創立了Napster,安裝了這種免費軟件的電腦一經聯網就相當於一台服務器,無數台PC機交織成一個全球共享的MP3資源網絡. Napster網站在一年多的時間裡吸引了3800萬用戶,成為有史以來成長最快的網站.


  Napster的出現,改變了音樂世界的規則和形態.一直以來,無論是唱片、CD還是MD,對人類像糧食一樣不可或缺的音樂雖然經歷了載體的變化,但是其商業模式卻在一直延續.全球五大唱片公司幾十年來壟斷著音樂的製造和傳播,他們就是音樂世界中的巨型服務器,所有的人都要到這裡來獲取內容——當然,那需要花錢.


  而MP3格式這個靈巧的音頻載體與Napster這個P2P系統的結合,立刻威脅到傳統唱片商的飯碗,音樂世界開始“解構”,開始“去中心化”,這意味著既得利益者們將失去獲取財富的土壤.


  於是,全球五大唱片公司和美國唱片協會(RIAA)毫不猶豫地聯合起訴Napster.結果是必然的,出頭鳥Napster以敗訴收場.2000年6月,這項頗為流行的音樂服務被關閉.Napster隨後被迫以同一品牌轉型,提供有償音樂服務.而MP3格式也被打上了“反動”標籤,各家唱片公司都堅持這種沒有DRM版權保護的格式,自己永遠不會接受.


  互聯網上針對此事件的反抗非常激烈,Napster的用戶們都在向娛樂行業傳達同一個信息:不行方便,毋寧死.“to Napster”這個詞組雖然被內容廠商定義為“通過數字盜版行為侵害商業利益”,但是卻在網絡用戶中變成了用開放精神挑戰舊秩序的光榮旗幟.更關鍵的是,MP3音樂的暗流涌動從來沒有真正被阻擋住.


  這次交鋒其實已經接觸到了對互聯網新世界的深層思考:在這個開放和高流動性的“豐裕世界”中,內容的價值是否必須通過直接的買賣變現?內容的定價標準是以成本來核算還是以流行程度來核算?


  而其答案迅速被互聯網企業所證明——內容免費,服務免費,廣告掙錢的價值轉移模式塑造了一大批門戶網站.而其“眼球經濟”理論其實就是對傳統世界買的人越少產品越貴、越多則越便宜的成本分攤理論的徹底顛覆,變成了內容產品賣出越多越值錢,越少越不值錢,以至於你可以為了追求數量而“免費贈送”,甚至是花錢求著用戶使用.


  互聯網世界是建立在過剩經濟模型下的,而基於傳統世界短缺經濟模型的很多商業模式不可避免地將要被顛覆.追根朔源,正是MP3通過開啟P2P的魔盒,把當年這一被看作離經叛道的觀點變成了常識.


  如今在網上通過MP3格式用極低的價格合法下載音樂已經被那幾大唱片公司集體接受,而越來越多的唱片公司也在考慮通過在網絡免費傳播,而採用其他模式獲取收益.


  “版權重要嗎?”


  “不能賺錢就不重要,能賺更多錢也可以不要.”


  不僅僅是在影音領域,這已經成了整個內容世界中的經典台詞.


  大道無形


  1997年3月的一天,韓國三星公司一位部門經理Moon先生在飛機上剛剛通過筆記本電腦觀看了一份圖象、文字和MP3音樂合成的簡報.不經意間,他看到身旁的旅客正在聽當時最流行的索尼MD隨身聽,他頓時頭腦中火花四射——要是電腦上的MP3文件用一個獨立的播放器來播放,那不就是最好的音樂隨身聽嗎?


  回到韓國後,他將這個想法提給當時的三星總裁尹鐘龍.可惜的是,半年後,亞洲金融風暴的發生使三星公司受到巨大的衝擊,Moon先生也被迫提早退休.不過離開三星公司後,Moon先生進入了另一家韓國企業Saehan(世韓)出任總裁,並將他的想法在Saehan公司轉變成了現實, 1998年,世界上第一台MP3播放器——MPMan F10終於推出.


  這個產品談不上成功,沒能讓世韓公司脫穎而出.但是,最終在太平洋的另一邊,它改變了蘋果公司的命運.


  蘋果iPod成功的關鍵就是喬布斯沒有堅持蘋果王國的特立獨行傳統,去自造一個新的音頻格式,而把精力都用在了產品設計上.完美主義的喬布斯能接受“很俗、很盜版”的MP3,說明他開始相信成功產品或許需要的不是完美技術,而是對需求的把握和牽引.


  iPod2002年的第一代產品僅僅適用於Mac機,而蘋果看到市場的熱烈反應,迅速在二代兼容了PC.而2003年隨著互聯網上打擊 MP3盜版風潮進入頂峰,iPod在三代開始加入了通過iTunes下載合法音樂的服務,來催化MP3播放器本身的普及.然後蘋果公司又開始了順應市場變化走小型化路線,從iPod mini到iPod nano,後來又推出了回歸低價的iPod shuffle,橫掃低端市場.


  至此,蘋果在MP3這個產品上的決策和動作都像商業教科書一樣無可挑剔,演繹了一出跟隨潮流,把小產品變成大潮流的活劇.但是其後,我們可以看到喬布斯正在通過MP3這個產品,梳理出整個蘋果公司未來的藍圖.


  原理很簡單,當一個東西大家都在用,並變成不可或缺的時候,就會演化成一個潛力巨大的觸點,並有可能由此衍生出一個綜合性的系統來覆蓋更全面的服務.實際上,無論是PC、網絡搜索、手機還是MP3都是如此.


  如果說谷歌正在通過被廣泛應用的搜索服務為龍頭,來演化一個強大的操作系統,那麼蘋果也有著同樣的想法,只不過這個想法的起點是MP3播放器.


  從iPod video開始,蘋果開始跳出MP3的框框,拓展新的功能.幾乎就是一部電腦的iPhone的推出則是這種轉變的里程碑,這說明蘋果正在把自己定位在終端廠商的位置,而不僅僅是一個時尚的電子消費品企業,更不是原來那個跟PC較勁的頑固公司.而這個變化絕不是喬布斯的高瞻遠矚的設計,而恰恰是在iPod這個MP3播放器不斷變化和擴展的過程中的感悟——從最流行的、最基本的需求抓起、擴展再擴展、提升再提升、直到跟隨潮流從MP3變成如PC一樣的個人數字終端.


  在蘋果通過改變自己贏得東山再起之時,另一家抱殘守缺的巨人正在被MP3的發展和演變踢下神壇.


  30年前當索尼的Betamax錄影帶敗在松下等廠商的VHS錄影帶手下之時,索尼當時的領導人盛田昭夫下定決心買下哥倫比亞電影公司.而後來索尼公司的CD和MD由於得到了上游內容的支持而獲得了成功,讓索尼成為了在內容和電子產品上“軟硬合一”的世界巨頭.


  但是,當蘋果公司的iPod讓全世界為之瘋狂時,曾經用Walkman、CD和MD主宰了全世界便攜音樂播放產品40年的索尼公司,一定在旁邊痛苦地呻吟.索尼的工業設計能力絕對在5年前就可以造出比iPod更漂亮的產品,索尼的技術積累和製造能力絕對可以在5年前就讓全世界一半的人成為索尼第四代音樂播放器的瘋狂擁躉.但是,唯一的問題是,索尼5年前不支持MP3格式.


  索尼公司太珍視當年“主宰了內容就主宰一切”的經驗,它不願意接受MP3這種可以被輕易複製、沒有任何版權保護的“小魔鬼”.索尼多年來一直是MP3的堅定反對者,甚至不惜自己創造新的有版權保護的格式進行抵抗.


  終於,2007年9月,索尼在柏林消費電子貿易展上宣布,由於公司個人音頻技術在市場上失敗,該公司計劃關閉其Connect數字音樂商店.幾個月後,蘋果卻宣布了iPod的歷史累計銷量突破1億部、iTunes在線音樂銷量在8月突破30億首的消息.


  當索尼意識到電子產品需要更多的內容和更高的兼容性,進而推出支持MP3格式的播放器時,已經太晚了.它失去的不僅僅是過去幾年的MP3市場,也失去了最應該由它把握住的從音樂這種基本需求構建綜合性平台的機會.


  對技術的評判標準不是技術本身,對經驗的執著也需要適可而止,因為沒有一個企業可以永遠主導世界的趨勢而不作出改變.蘋果與索尼在過去10年音樂播放器市場中的一起一落,就是最好的證明.


  到2010年,MP3技術的專利權即將失效,它會越來越成為一個被人忽視的常量.不過,作為一個不可磨滅的傳奇,它卻不應該被人們忘記.在過去的十年中,MP3成為了互聯網和未來個人終端的殺手級應用,也作為推動者引發了歷經百年的版權模式在互聯網時代的嬗變,而它更用自己的“野蠻生長”證明了一點,在商業世界裡,把握趨勢和跟隨潮流是多麼的重要,也多麼的艱難.


  因為前者需要穿透技術和傳統規則的眼光,後者則需要挑戰經驗和顛覆自己的勇氣. 

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